Число загиблих при наїзді автофургона на пішоходів у канадському місті Торонто зросло до 10. Ще 15 людей поранені, заявили в місцевій поліції. У попередніх повідомленнях ішлося про дев’ять загиблих.

Водій машини затриманий. Це 25-річний Алек Мінасян. У його профілі в соціальних мережах ідеться, що він студент у місцевому коледжі Сенека. Судячи з усього, він скоїв наїзд на пішоходів навмисно, хоча його мотиви залишаються неясними.

Як повідомляють очевидці, водій на великій швидкості їхав по тротуару, збиваючи людей. Начальник міської поліції Марк Сондерс повідомив, що Мінасян раніше не був відомий поліції і не пов’язаний з жодним терористичним угрупуванням.

Розслідування триває. Як повідомляє Reuters з посиланням на джерело в американських службах безпеки, поліція вважає теракт основною версією інциденту в Торонто.

За інформацією посла України в Канаді Андрія Шевченка, серед громадян України потерпілих в інциденті немає.

Hosting

«Група семи» промислово розвинутих країн знову заявила про продовження співпраці з Росією «у вирішенні регіональних криз та глобальних викликів». Про це йдеться в поширеному вночі 24 квітня комюніке за підсумками зустрічі міністрів закордонних справ держав «Групи семи» в Торонто.

«Ми будемо продовжувати зміцнювати наші можливості для вирішення гібридних загроз, у тому числі у сферах кібербезпеки, стратегічних комунікацій та контррозвідки», – ідеться в документі.

В цьому ж абзаці міністри «Групи семи» вказують на «невідповідну та дестабілізаційну поведінку Росії, включно з втручанням у демократичні системи країн», закликають Москву «припинити цю поведінку, що сильно шкодить перспективам конструктивної співпраці», а також «виконувати свої міжнародні зобов’язання, обов’язки як постійного члена Ради безпеки ООН, підтримуючи міжнародний мир та безпеку».

«Ми вітаємо національні заходи, спрямовані на обмеження російської ворожі розвідувальної діяльності та зміцнення нашої колективної безпеки», – додають очільники зовнішньополітичних відомств країн «Групи семи».

У цьому ж комюніке «Група семи» заявила про готовність посилити санкції проти Росії та підтвердила підтримку територіальної цілісності України в її міжнародно визнаних кордонах.

Саміт «Групи семи» на рівні лідерів держав відбудеться в Торонто на початку червня.

Hosting

From the streets of the Armenian capital to think tanks across the Atlantic, activists and experts alike grappled with implications of Monday’s shock resignation of Armenian Prime Minister Serzh Sargsyan after 11 straight days of protest over the former president’s new political appointment.

“Proud citizens of the Republic of Armenia, you have won!” protest leader Nikol Pashinyan announced to thousands celebrating Sargsyan’s resignation in Yerevan on Monday.

Sargsyan, who was elected prime minister by parliament on April 17—some eight days after his two-term presidency ended—had previously said he would not seek to become prime minister after newly implemented constitutional changes, which he championed during his presidency, made the office of prime minister more powerful than that of the president.

When parliament convened for last week’s vote, tens of thousands of protesters had already amassed in Yerevan’s Republic Square, upset at Sargsyan’s violation of his own pledge, claiming the shift threatened to make the 63-year-old leader for life.

Calling the rare populist political victory a “purely Armenian velvet revolution”—a reference to the 1989 protests that ended communist rule in Czechoslovakia—Pashinyan himself had particular reason to celebrate. The 42-year-old opposition lawmaker had been arrested shortly after a private Sunday meeting with Sargsyan, which was organized with the aim of peacefully ending the protests.

Sargsyan walked out when Pashinyan said he came to discuss his resignation, to which the prime minister responded, “This is blackmail.”

Within hours of Pashinyan’s late-Sunday jailing, however, it was announced that he and other demonstrators detained or arrested during the protests would be released.

Early Monday came Sargsyan’s official statement, declaring “Nikol Pashinyan was right. I was mistaken. … I am giving up the post of the country’s prime minister. … The movement in the streets is against my tenure. I comply with your demand.”

On Monday evening, Armenians still reeling from the dramatic turn of events reacted with everything from smug determination to exuberant optimism to deep skepticism.

“We were certainly expecting this outcome, we knew the protests would have this result!” said one man who appeared to be in his 30s who, like others, refused to share name. “There were no other options. Good for everybody!”

“Has anyone even seen the video of him resigning? We don’t believe it, and we won’t believe it until we see it,” said another man, surrounded by a group of fellow revelers. “We were certainly hoping for it, but it’s unbelievable.”

Armenian officials say parliament has accepted the resignation and now have seven days to put forward the name of a new prime minister. In the meantime, former Armenian prime minister Karen Karapetyan, an ally from Sargsyan’s ruling pro-Russian Republican Party, was named acting prime minister.

Sargsyan’s allies remain in key positions in the government and it remains unclear whether his resignation will herald any real change.

According to one young Armenian demonstrator, Sargsyan’s his resignation alone represents a political benchmark for the small southern Caucuses nation.

“I know that after this, Armenian people understand that they can [bring about political change],” she told VOA’s Armenian Service. “If after this the country gets into this type of neglected situation again, the people will rely on this event to know that we are powerful and able to change things.

“And we won’t have this type of situation again in our country,” she said.

Some experts, however, aren’t so sure.

“Because Armenia and Russia have a military alliance, there are 3,000 Russian troops in Armenia itself … there is no ‘will Armenia go in a different direction?’” Yuval Weber of the Wilson Center’s Kennan Institute in Washington told VOA.

“Armenia is set with Russia in order to help defend itself against Azerbaijan and to maintain its control over Nagorno-Karabakh,” he added, referring to a mountainous part of Azerbaijan run by ethnic Armenians who declared independence during a conflict that broke out as the Soviet Union crumbled in 1991.

“Any leader of Armenia has to essentially be pro-Russian.”

Other experts, however, suggested the unexpected resignation—especially how quickly it came to pass—may indicate a broader political sea-change in the tiny nation of 3 million.

“What surprised me is not the fact that there were protests, but how quickly they became large-scale and the fact the former Prime Minister Sargsyan has actually resigned,” said Paul Stronski, a senior fellow at the Washington-based Carnegie Endowment for International Peace and former National Security Council staffer during the Obama administration.

“I am surprised at the success of the protest movement has so quickly galvanized the government, the establishment, and convinced Sargsyan that it was time to go,” he added. “Even the opposition Armenian politicians didn’t see this as a move that would lead to a clear change of leadership.”

“This regime that was based on fear of people to speak out and protest, is coming to an end,” said Gevorg Ter-Gabrielyan, an analyst with the Yerevan-based Eurasia Partnership Foundation, which is supported in part by the United States Agency for International Development (USAID).

Sargsyan’s resignation, he said, is just the first move in a broader political shift.

“It happened despite all political prognoses that democracy has left post-Soviet countries,” he said in an interview with VOA’s Russian Service. “Armenia just demonstrated that people have voice and power. The historic importance of this event is enormous—it is not just a local Armenian issue. The most important is the possibility of peaceful and democratic change of power. We did not let one more regime in post-Soviet bloc become everlasting.”

Responding to the latest developments, a State Department spokesman thanked Sargsyan “for his many years of service and his contributions to the strong U.S.-Armenia partnership.” “We expect the democratic process to determine his successor will be conducted in a transparent manner, consistent with Armenia’s laws and international obligations, and we look forward to working closely with the new government,” the official added.

Kremlin spokesman Dmitry Peskov said Russia was “very attentively observing what is happening in Armenia,” which was once a Soviet satellite country that has retained close ties to Moscow.

This story originated in VOA’s Armenian Service. Anush Avetisyan of VOA’s Russian Service contributed original reporting.

Hosting

The European Union’s justice commissioner said on Monday she will visit Malta in the coming weeks to look at its anti-money laundering moves and check on how an investigation is going into the murder of an investigative journalist.

Her visit will increase pressure on the EU member after the European Parliament expressed “serious concerns” about police independence and international money-laundering on the island in a resolution adopted last year.

The resolution was adopted after Maltese journalist Daphne Caruana Galizia, an anti-corruption campaigner, was killed in October by a car bomb. 

Commissioner Vera Jourova said she planned to go to Malta by June to discuss “several” open issues with the authorities.

The parliamentary body of the Council of Europe, a European human rights watchdog, also said on Monday it would monitor the investigation, adding it was crucial to bring to justice not only the perpetrators but also those who ordered the killing.

These decisions came as a group of local and international media groups, including Reuters, began following up stories covered by Caruana Galizia, in an initiative called the Daphne Project.

Malta, together with other EU states, faces a sanction procedure for its delay in adopting new EU rules against money laundering.

Jourova said she wanted to address this issue in her forthcoming visit and also the strengthening of the Maltese agency to tackle money laundering, the Financial Intelligence Analysis Unit.

“I of course want to inquiry about the state of play in the investigation on the murder of Madame Galizia,” Jourova told a news conference in Brussels.

Three people have been charged so far for the murder but police have not yet identified who ordered the killing.

“This investigation is not just about bringing to justice the people who have actually made the bomb, and made the explosion that killed Daphne. This is also about uncovering who gave the order to do that,” commission vice president Frans Timmermans said, speaking at the news conference with Jourova.

“We will keep pushing the Maltese authorities,” he said.

Jourova also said she will discuss Malta’s program to sell citizenship to wealthy individuals.

Timmermans insisted that EU passports can be sold only to individuals who have a clear “demonstrable” link to an European Union country.

“This is a question that, I think, can be raised with the Maltese authorities when discussing the passport scheme,” he said.

The commission forced Malta in 2014 to amend its scheme so that only people who had effectively resided on the island for at least 12 months could obtain citizenship, but the country has since allowed foreigners to buy passports with laxer requirements, the Daphne Project consortium found.

Hosting

Міністр закордонних справ Росії Сергій Лавров заявляє, що Москва наразі не ухвалила рішення щодо постачання зенітно-ракетних комплексів С-300 до Сирії.

«Які конкретно рішення будуть ухвалені керівництвом Росії разом із представниками Сирії, ще належить дочекатися. Напевно, тут ніякого секрету немає, все це може бути повідомлено», – заявив Лавров 23 квітня.

Раніше російське видання «Комерсант» повідомило, що Росія вже найближчим часом може почати постачання зенітних ракетних комплексів С-300 «Фаворит» у Сирію.

При цьому, за даними видання, Дамаску безоплатно передадуть установки, які були на озброєнні російської армії, щоб в короткі терміни на їх основі створити ешелоновану систему сирійської ППО.

Компоненти С-300 будуть доставлені до Сирії військово-транспортними літаками або суднами ВМФ Росії, повідомляє «Коммерсант». За даними газети, навчання сирійських військовослужбовців управлінню зенітно-ракетними комплексами займе близько трьох місяців, на першому етапі в точках розгортання «Фаворитів» будуть перебувати російські військові радники.

У 2010 році контракт на постачання С-300 Сирії був анульований на прохання Ізраїлю, який побоювався за свій повітряний простір.

Співрозмовники «Комерсанта» не виключили, що Ізраїль, який різко критикує можливе розміщення С-300 в Сирії, може завдати по них удар, наслідки якого «для всіх сторін будуть катастрофічними». Раніше вже з’являлися повідомлення про удари ізраїльських ВПС по різних об’єктах на території Сирії.

14 квітня США, Велика Британія і Франція завдали ракетного удару по Сирії у відповідь на ймовірне використання хімічної зброї сирійськими урядовими силами в місті Дума. Захід покладає відповідальність за цю хіматаку на режим Башара Асада. Дамаск відкидає звинувачення, його позицію підтримує Москва.

 

Hosting

Герцогиня Кембриджська народила хлопчика, повідомляє 23 квітня Кенсінгтонський палац.

За повідомленням, на пологах герцогині Кейт у лікарні Сент-Мері в Лондоні був присутній її чоловік, принц Вільям.

І мати, і дитина почуваються добре, заявляють у Кенсінгтонському палаці.

Це – третя дитина принца Вільяма і Кейт, шостий правнук королеви Єлизавети ІІ.

Новонароджений стає п’ятим претендентом на британський трон.

22 липня 2013 року з’явився на світ їхній первісток, принц Джордж. 2 травня 2015 року у Вільяма і Кейт народилася друга дитина – дочка Шарлотта Елізабет Діана.

 

 

Hosting

Kate, the wife of Britain’s Prince William, has given birth to a baby boy.

The couple’s third child weighed 3.8 kilograms.

“The Queen, The Duke of Edinburgh, The Prince of Wales, The Duchess of Cornwall, Prince Harry and members of both families have been informed and are delighted with the news,” Kensington Palace said in a statement. “Her Royal Highness and her child are both doing well.”

Prince William and Kate have been married since 2011. They have two other children: Prince George, 4, and Princess Charlotte, who turns 3 next week.

Hosting