The U.S. continued to press Turkish President Recep Tayyip Erdogan to release detained American Pastor Andrew Brunson, after a Turkish court Wednesday rejected a second legal appeal to release him from house arrest. And Turkey is pushing back hard, sharply raising tariffs on a range of American goods in retaliation to the tariffs imposed last week by President Trump. VOA’s Diplomatic Correspondent Cindy Saine reports from the State Department on deteriorating relations with a U.S. NATO ally.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Two U.S. F-22 stealth fighter jets squared off in simulated dogfights with two of Norway’s expanding fleet of F-35 aircraft Wednesday as part of an exercise aimed at strengthening the NATO alliance and increasing its deterrent power.

The two U.S. F-22s are among 13 in Europe for a series of short-term deployments in places such as Greece and Poland, with further training missions planned in undisclosed locations in coming days.

The Norwegian deployment lasted one day but will lay the groundwork for NATO allies as they work to integrate their stealth warfare capabilities, Colonel Leslie Hauck, chief of the fifth generation integration division at the U.S. Air Force’s headquarters in Europe, told reporters in Norway.

The deployment is part of U.S. efforts to reassure European allies after Russia’s 2014 annexation of Crimea.

F-35s arriving in Europe

Growing numbers of Lockheed Martin Corp F-35s are arriving in Europe as the world’s most advanced warplane and most expensive weapons program matures following a raft of cost increases and technical challenges in its early years.

“Every training opportunity that we have betters our readiness for any potential adversary of the future,” Hauck said at the Orland air base, home to six of Norway’s expected 52 F-35s.

Hauck leads a new office at Ramstein Air Base in southwestern Germany, that is working to ensure a smooth transition for about 40 F-35s scheduled to be in Europe by year’s end. The first of which are set to arrive in 2021.

Next month, a group of senior officials from the United States and seven other F-35 operator countries — Norway, Denmark, Italy, Turkey, Israel, Britain and the Netherlands — will meet to compare notes on the new warplane, which was first used in combat by Israel in May.

Better battlefield overview

The United States has more than 150 of the aircraft, whose sensors pilots say give them the most extensive overview of a battlefield of any combat jet available.

Norwegian Air Force Major Morten Hanche, who piloted one of the Norwegian F-35s, said the mock fight with the F-22s was great practice, especially since the F-35s generally surprise and overpower other nonstealth aircraft.

He declined to name the winning aircraft, saying only: “The F-22 is a very formidable opponent.”

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

The United States said Wednesday that Bosnia’s autonomous Serb-dominated region was attempting to deny history by revoking a report that concluded that Bosnian Serb forces killed about 8,000 Muslims in and around Srebrenica during the country’s 1992-95 war.

The U.S. State Department said adoption by the Republika Srpska (Serb Republic) government of the 2004 report on the Srebrenica genocide had been an important reconciliation step.

Reconciliation step reversed

“The August 14 session of the Republika Srpska National Assembly is a step in the wrong direction,” a State Department statement said.

“Attempts to reject or amend the report on Srebrenica are part of wider efforts to revise the facts of the past war, to deny history, and to politicize tragedy. It is in the interest of the citizens of Republika Srpska to reverse the trend of revering convicted war criminals as heroes, and to ensure their crimes continue to be publicly rejected.”

A vote Tuesday by lawmakers in Bosnia’s Serb Republic to revoke the 2004 report was initiated by the region’s nationalist President Milorad Dodik, and some analysts say it is the latest issue used by Serb ruling parties to mobilize voters around the nationalist agenda ahead of elections in October.

Dodik, an advocate of the Serb region’s secession from Bosnia, has always rejected rulings by two war crimes courts, the International Criminal Tribunal for the Former Yugoslavia (ICTY) and The International Court of Justice, that the Srebrenica atrocity qualified as genocide.

Official says scope overblown

Though acknowledging a crime occurred, Dodik says the numbers of those killed had been exaggerated in the 2004 report and it should have included Serb victims.

The parliament concluded that a new independent international commission should be formed to determine the damages suffered by all peoples in the Srebrenica region.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

У Румунії 15 серпня шостий день тривають антиурядові акції протесту. Як повідомляє кореспондент Радіо Свобода, кілька сотень людей, попри спеку, зібралися біля будівлі уряду в Бухаресті, вигукуючи антиурядові гасла.

За акцією стежить поліція.

Тим часом уряд Румунії оголосив п’ятиденні вихідні, починаючи з 15 серпня. І попри те, що таке рішення було ухвалене кілька місяців тому, дехто з протестувальників різко критикував такий крок уряду, називаючи його «хабаром» державним службовцям.

Напередодні в Румунії порушили справу через ймовірне надмірне застосування сили поліцейськими до учасників масових антиурядових виступів минулого тижня, внаслідок чого сотні людей були поранені.

Близько 80 тисяч людей – багато з них ті, хто живе за кордоном і повернулися, щоб узяти участь в акціях – вийшли на вулиці Бухареста 10 серпня, звинувачуючи уряд у корупції і закликаючи до його відставки.

Щоб розігнати демонстрантів, поліція застосувала водомети, сльозогінний газ, перцевий газ і кийки. Внаслідок сутичок, що спалахнули, понад 450 людей були поранені, зокрема і 30 поліцейських, близько 30 – арештували. Це викликало критику як всередині Румунії, так і з боку ЄС.

Читайте також: Після газу досі болить голова – журналіст Радіо Свобода з епіцентру протестів у Бухаресті

Крім того, прокуратура країни має намір проаналізувати відео з акцій, оприлюднене у соцмережах.

Президент Румунії Клаус Йоханніс розкритикував дії поліції і зажадав пояснення у Міністерства внутрішніх справ. Він також засудив дії активістів, які намагалися прорватися через поліцейські кордони і кидали в правоохоронців каміння.

Поліція заявляла, що відреагувала на протести «пропорційно», і звинувачувала у сутичках «хуліганів», які намагалися прорвати поліцейський кордон і кидали каміння в правоохоронців.

Владні нині в Румунії соціал-демократи, які прийшли до влади 2016 року, намагаються скасувати кримінальну відповідальність за деякі різновиди корупції, що раніше викликало масові демонстрації, які змусили партію відступити. Такі зміни різко критикували президент Йоханніс, а за кордоном Європейський союз, а також США.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Комісія Ямало-Ненецького автономного округу з питань помилування не прийняла дві заяви щодо ув’язненого українського режисера Олега Сенцова від його матері Людмили та архієпископа Сімферопольського та Кримського УПЦ КП Климента. Про це 15 серпня повідомила прес-служба губернатора округу.

«Підтверджуємо, що в комісію з питань прощання надійшли дві заяви, але обидві – не від Олега Сенцова. Клопотання про помилування має бути написано особисто Сенцовим, тому ці документи до розгляду не взято», – цитує повідомлення «Інтерфакс».

У комісії уточнили, що клопотання від матері Сенцова та архієпископа Климента були написані на ім’я президента Росії.

8 серпня Климент відправив звернення у комісію про помилування Ямало-Ненецького автономного округу Росії з проханням підтримати та прискорити розгляд заяви Людмили Сенцової про помилування її сина, повідомила вчора Кримська правозахисна група.

Перед цим російський адвокат Микола Полозов та віце-спікер Верховної Ради Ірина Геращенко заявили, що інші звільнені внаслідок помилування Володимиром Путіним українці не надсилали йому особисто прохань про це.

У липні стало відомо, що мати Сенцова надіслала президентові Росії прохання помилувати сина. 14 серпня в ЗМІ оприлюднили відповідь Кремля, який заявляє, що процедура помилування починається з особистого клопотання засудженого. Остаточне ж рішення про помилування ухвалює президент Росії.

Читайте також: У правозахисній організації «Агора» прокоментували ймовірність, що Сенцов попросить про помилування

Засуджений в Росії український режисер Олег Сенцов 14 травня оголосив безстрокове голодування з вимогою звільнити всіх українських політв’язнів, які перебувають у російських в’язницях. 31 травня він заявив, що його «не цікавить обмін», адже він – «людина, яка йде до кінця».

Сенцов і кримчанин Олександр Кольченко були затримані разом із ще двома громадянами України представниками російських спецслужб в анексованому Криму в травні 2014 року за звинуваченням в організації терактів на півострові. У серпні 2015 року Північнокавказький окружний військовий суд у російському Ростові-на-Дону засудив Сенцова до 20 років колонії суворого режиму за звинуваченням у терористичній діяльності на території Криму. Кольченко отримав 10 років колонії. Обидва свою провину не визнали.

Правозахисний центр «Меморіал» вніс Сенцова і Кольченка в список політв’язнів.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

У Кремлі заявляють про підготовку зустрічі з радником з питань національної безпеки Білого дому Джоном Болтоном.

Прес-секретар Кремля Дмитро Пєсков 15 серпня заявив журналістам, що «контакти дійсно плануються та готуються» для зустрічі у Женеві між Болтоном та російським представником.

Перед цим Білий дім заявив, що Болтон зустрінеться зі «своїм російським колегою» у Женеві у продовження липневого саміту між президентом США Дональдом Трампом та президентом Росії Володимиром Путіним, зазначивши, що обидва обговорять «коло важливих питань національної безпеки».

Незважаючи на те, що у заяві не вказувалиімені конкретного російського чиновника, висловлювались припущення, що ним може бути секретар Ради нацбезпеки Путіна Микола Патрушев, який підпав під американські санкції внаслідок анексії Росією Криму.

Після завершення саміту 16 липня в Гельсінкі Трамп і Путін заявили, що вони зробили «перші кроки» щодо пом’якшення сильно напружених зв’язків між Сполученими Штатами та Росією.

Між тим, 8 серпня було оголошено про новий раунд санкцій США, орієнтованих на Росію. Документ «про захист безпеки Америки від агресії Кремля», був розроблений незабаром після зустрічі президента США Дональда Трампа з російським президентом Володимиром Путіним у Гельсінкі 16 липня. Він містить як політичні заяви, так і перелік конкретних заходів, які законодавці пропонують ухвалити у відповідь на дії Росії.

Читайте також: Новий удар США по Росії: що відомо про санкції проти олігархів із оточення Путіна

Законопроект передбачає, що через трохи більше 180 днів після його ухвалення президент США повинен ввести санкції проти «політиків, олігархів та інших осіб, які здійснюють нелегальну і корупційну діяльність в інтересах президента Російської Федерації Володимира Путіна». Санкції повинні бути впроваджені і стосовно членів сімей цих осіб і організацій, пов’язаних з Путіним.

 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

British counterterrorism police say they believe they know the identity of the man they arrested Tuesday after he crashed a car into a group of pedestrians and cyclists outside the Houses of Parliament in London.

Authorities have not publicly identified the man, saying only he is a 29-year-old British national who is originally from Sudan.

He is being held on suspicion of preparation of a terrorist act as well as attempted murder.

Police said Wednesday the priority for investigators remains figuring out the motivation behind the incident that injured three people. Two of those hurt were taken to the hospital for treatment, but both have since been released.

Officers have completed searches at two sites in Birmingham and one in Nottingham, and another search was ongoing Wednesday at another address in Birmingham.

London Assistant Commissioner Neil Basu told reporters on Tuesday that based on what authorities knew about the suspect so far it did not appear that he was someone previously known to British counterterror or intelligence agencies.

Prime Minister Theresa May wrote in a post on Twitter, “My thoughts are with those injured in the incident in Westminster and my thanks to the emergency services for their immediate and courageous response.”

President Donald Trump also reacted to the incident on Twitter, saying: “Another terrorist attack in London… These animals are crazy and must be dealt with through toughness and strength!”

Last year, a man drove a car into pedestrians on nearby Westminster Bridge, killing four people there before stabbing to death a police officer outside parliament. Police shot that attacker dead.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!