U.S. lawmakers of both political parties remain incredulous of Saudi Arabia’s explanation for the death of journalist Jamal Khashoggi, who disappeared at the kingdom’s consulate in Turkey nearly three weeks ago. VOA’s Michael Bowman reports from Washington.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

The governing populist party, which has repeatedly clashed with European Union institutions, was the top vote winner in local elections Sunday, according to an exit poll, but it was headed to lower support than it got in Poland’s 2015 parliamentary elections.

The Ispos survey said that in lower level elections for provincial assemblies, the ruling conservative Law and Justice party received the highest backing, with 32.3 percent. In the 2015 national elections it had almost 38 percent support.

Party leader Jaroslaw Kaczynski said it was a “good result that bodes well for the future. It’s a good sign.” But he stressed that the exit poll result might differ from the official returns expected Tuesday or Wednesday.

In many ways it was a disappointing showing for the party, which has at times received more than 40 percent support in opinion polls.

Its drop in support comes despite generous government handouts and a booming economy and it suggests some Poles do not like the constant tensions with the EU, which has condemned an overhaul of the justice system by Law and Justice, calling it a systematic threat to the rule of law and inconsistent with democratic European values.

Opposition supporters said they hope this is a sign the tide is turning. Some commentators also suggested that this indicates the ruling party will not be able to win majority support in Poland and will have to find a way to coexist with the opposition.

A pro-EU opposition candidate won Warsaw’s mayoral race outright in the first round, according to the exit poll. Rafal Trzaskowski, a former European lawmaker and member of the Civic Platform party, garnered 51.4 percent support, which would mean he would become Warsaw mayor without having to take part in a Nov. 4 runoff.

Trzaskowski, whose party governed Poland for eight years before Law and Justice came to power in 2015, ran against the ruling party’s candidate, Deputy Justice Minister Patryk Jaki. Jaki had attracted attention by heading a special commission for reversing housing decisions by the city’s Town Hall under Civic Platform.

In Gdansk, one of the sons of democracy icon Lech Walesa, Jaroslaw Walesa, had a disappointing result, only taking third place, and leaving two others to face off in the runoff Nov. 4. Lech Walesa, the founder of the Solidarity movement that confronted the communist regime in the 1980s, voted wearing a T-shirt with the word “Konstytucja” — or constitution — a popular sign of opposition to the ruling party.

Sunday’s elections were the first nationwide test of support for Law and Justice since it gained control of the national government. Its policies have produced street protests and repeated clashes with EU leaders.

Nationwide turnout was 51.3 percent, higher than in 2014, according to the exit poll, which questioned voters as they were leaving polling stations in 1,160 locations across Poland.

The election was for offices ranging from city mayors to village councilors. Law and Justice party was hoping to strengthen its firm grip on power, which has been buoyed by handing out social benefits and questioning how much authority the EU should have over member nations.

Campaigning targeted Poland’s largest cities — such as Warsaw, Poznan, Krakow, Wroclaw and Gdansk — which are traditionally pro-EU, and where the opposition is in control of local governments.

In Warsaw, in a rare sight, voters had to stand in lines at many voting stations to get their ballots. They said voter mobilization was very high in the race between the EU-skeptic and pro-EU main political forces.

“I have never seen so many people voting, this is a good thing. The question is will this be enough for (pro-EU Civic) Platform to keep power” in Warsaw, Aneta Benedyk said as she stood in line in southern Warsaw.

Poland’s local elections kick off a string of crucial votes that include the European Parliament vote in May, the national parliament vote in the fall of 2019 and Poland’s presidential election in the spring of 2020.

 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Президент США і міністри закордонних справ Великої Британії, Німеччини і Франції вимагають від Саудівської Аравії справжніх пояснень обставин смерті саудівського опозиційного журналіста Джамала Хашокджі в саудівському консульстві в Туреччині, не вірячи офіційним заявам Ер-Ріяда.

Дональд Трамп розкритикував пояснення Саудівської Аравії, що журналіст загинув випадково внаслідок бійки в консульстві, і заявив: «Очевидно, це був обман, це була брехня».

«Їхніми історійками вже все переповнене», – заявив він в інтерв’ю щоденникові Washington Post.

Але при цьому Трамп наголосив, що Ер-Ріяд залишається «неймовірним союзником» Вашингтона в регіоні, і заявив про можливість, що кронпринц Саудівської Аравії Мухаммад бін Салман, фактичний керівник країни (його батько, король Салман, залишається номінальним головою держави), не давав наказу своїм таємним агентам убивати Джамала Хашокджі. Президент США раніше вже не раз заявляв, що виступає проти будь-яких спроб поставити під загрозу продажі Ер-Ріядові американських озброєнь на суму понад 100 мільярдів доларів, але може розглянути й можливість санкцій проти Саудівської Аравії через убивство журналіста і «суворо покарати» цю країну.

А голови МЗС Великої Британії, Німеччини і Франції виступили з новою спільною заявою в цій справі, в якій засудили вбивство Хашокджі і наголосили: є «нагальна потреба з’ясувати точно, що саме сталося».

За їхніми словами, «гіпотези», які дотепер висувала Саудівська Аравія у своєму розслідуванні, потребують підтвердження фактами, щоб їм можна було довіряти.

Тим часом міністр закордонних справ Саудівської Аравії Адел аль-Джубейр заявив в інтерв’ю американському телеканалові Fox News, що вбивство Джамала Хашокджі було операцією, що вийшла з-під контролю, а люди, що вбили його в консульстві, перевищили повноваження, зробили помилку, намагаючись приховати вбивство, вчинили злочин і будуть покарані. Міністр запевнив, що кронпринц, як і керівництво спецслужб країни, нічого не знали про вбивство. Також, за його словами, Ер-Ріяд не знає, де тіло журналіста.

Водночас президент Туреччини Реджеп Тайїп Ердоган заявив, що 23 жовтня оприлюднить «голу правду» про вбивство журналіста, якого востаннє бачили, коли він входив до саудівського консульства в турецькому Стамбулі ще 2 жовтня.

«Чому ці 15 людей прибули сюди? Чому арештували 18 осіб? Все це треба детально пояснити», – заявив Ердоган, коментуючи заяву Саудівської Аравії, що у зв’язку зі смертю Хашокджі там арештували 18 осіб, і повідомлення турецьких засобів інформації, що спеціально для вбивства журналіста до Стамбула прибув саудівський спецзагін із 15 осіб, члени якого повернулися назад приватними рейсами вже через кілька годин після прибуття.

Попереднього дня, 20 жовтня, влада Саудівської Аравії вперше визнала, що Джамал Хашокджі був убитий у її консульстві у Стамбулі – як мовилося в заяві державного прокурора Саудівської Аравії, журналіст загинув унаслідок «бійки» в консульстві з людьми, які зустріли його там. За цим повідомленням, 18 громадян Саудівської Аравії затримані за підозрою у причетності до злочину, а король країни відправив у відставку у зв’язку з убивством заступника керівника розвідки і королівського радника. До того дня Ер-Ріяд відкидав усі звинувачення в тому, що Хашокджі був убитий у консульстві.

Анкара вважає, що Хашокджі, відомого критика саудівської влади, в консульстві вбили, а тіло таємно вивезли. Повідомляли і версії, що журналіста вбили після тривалих кількаденних тортур члени спеціально направленого з Саудівської Аравії спецзагону з 15 осіб, а тіло порізали на шматки, щоб його було легше позбутися, і закопали у дворі резиденції консула, і що існує й аудіозапис допиту і тортур Хашокджі на території консульства.

Відомий саудівський журналіст Джамал Хашокджі минулого року виїхав із Саудівської Аравії до США, заявивши, що побоюється помсти за його дедалі гострішу критику політики його країни в перебігу війни в Ємені і придушення інакодумства. 2 жовтня він зайшов до саудівського консульства у Стамбулі, щоб, за повідомленнями, отримати документ про розлучення в попередньому шлюбі, необхідний для укладення нового шлюбу. Його наречена, громадянка Туреччини, що прийшла з ним до будівлі, але залишилася чекати його на вулиці, каже, що з консульства він уже не вийшов.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

В Афганістані закінчилося голосування на дводенних виборах до нижньої палати парламенту країни, які все відкладалися три роки і підготовка до яких супроводжувалася нападами бойовиків і технічними й організаційними проблемами.

Як повідомив журналістам голова Незалежної виборчої комісії Абдул-Баді Саят, протягом 20 і 21 жовтня в більш ніж 4500 виборчих центрах по всій країні проголосували близько 4 мільйонів із приблизно 8 мільйонів 800 тисяч зареєстрованих виборців.

Президент Афганістану Ашраф Гані назвав таку явку високою. Як заявив він у телезверненні до країни, така явка засвідчила, що виборці «мають силу і волю, щоб завдати поразки своїм ворогам», – маючи на увазі погрози екстремістських угруповань «Талібан» та «Ісламська держава» зірвати вибори.

Зі схожою заявою виступила й Допоміжна місія ООН в Афганістані, яка високо оцінила ту велику кількість афганців, які, попри погрози бойовиків, вистояли в довгих чергах, щоб проголосувати.

Найвищою явка була у столиці Кабулі, де, за даними громадської організації «Фонд за прозорі вибори в Афганістані», проголосував понад мільйон людей; у провінціях явка була значно нижча, сказав директор організації Наїм Аюбзада. За його словами, рішення продовжити голосування ще на день відкрило можливість для фальсифікацій, бо напівзаповнені скриньки для бюлетенів у деяких виборчих центрах лишалися відкритими протягом ночі.

Другий день виборів, 21 жовтня, додали після того, як 20 жовтня сотні виборчих дільниць були змушені закритися через технічні й безпекові питання. Другого дня мала відкритися 401 дільниця – але запрацювали лише 253, решта залишилася закритою з міркувань безпеки, повідомили виборчі посадовці.

Крім того, в деяких із відкритих виборчих центрів бракувало бюлетенів, списки виборців були неповні чи й узагалі відсутні, повідомив іще один виборчий орган Афганістану, Комісія розгляду скарг на виборах. Як сказав її речник Алі Реза Рогані, більшість із проблем із виборами, що існували раніше, існують і нині.

За даними цієї комісії, вона отримала понад 5 тисяч скарг на порушення від виборців і кандидатів. А Міністерство внутрішніх справ Афганістану повідомило, що за «незаконне втручання у виборчий процес» і шахрайство висунули обвинувачення 44 особам.

Вибори затьмарили численні напади бойовиків, унаслідок яких загинули й були поранені десятки людей. А на деяких виборчих дільницях панував хаос через технічні й організаційні проблеми: деякі дільниці не відкривалися вчасно, на деяких не з’явилися працівники виборчих комісій чи бракувало виборчих матеріалів, були технічні труднощі з пристроями для біометричної ідентифікації виборців.

Також протягом першого дня виборів, 20 жовтня, по всьому Афганістані було здійснено 193 напади бойовиків, унаслідок яких загинули 36 людей – 27 цивільних, 8 працівників поліції і 1 військовослужбовець, повідомив заступник міністра внутрішніх справ Ахтар Мохаммад Ібрагімі. Кілька таких нападів влаштували у столиці Кабулі: зокрема, на одній із дільниць смертник, що підірвався там, убив принаймні 15 людей – виборців і працівників поліції; ще кілька вибухів на інших дільницях у місті призвели до смерті не менш ніж 3 людей. Щоправда, деякі інші дані суперечать заяві МВС: зокрема, повідомляли про загибель 11 працівників поліції у провінції Гор у центрі Афганістану. Іще три людини загинули у провінції Кундуз на півночі країни. Силовики ж убили принаймні 31 нападника, заявили в МВС.

Напади відбувалися і другого дня виборів, 21 жовтня. Зокрема, у провінції Нанґаргар на сході Афганістану внаслідок вибуху міни при дорозі загинули 11 цивільних мешканців, із них 6 дітей, повідомив речник губернатора провінції.

А протягом трьох тижнів виборчої кампанії перед виборами бойовики вбили в Афганістані двох кандидатів і 34 цивільних людей.

На попередні результати виборів чекають не раніше як 10 листопада, а на остаточні офіційні – десь уже у грудні.

Ці вибори мали відбутися ще 2015 року, але три роки їх відкладали через суперечки щодо виборчих реформ і нестабільність у країні після того, як міжнародні сили під проводом НАТО наприкінці 2014 року передали силовикам Афганістану відповідальність за безпеку.

На 249 місць у нижній палаті парламенту Афганістану, Палаті народу, яка здійснює законодавчу владу, претендували понад 2 тисячі 500 кандидатів, із них 417 жінок (верхня, Палата старшин, має головно дорадчі функції і частково обирається радами провінцій і районів, а частково призначається президентом). Більшість кандидатів виступали як незалежні. Як вважають, жодна з провідних опозиційних сил не зможе здобути досить місць, щоб поставити під загрозу нинішній уряд національної єдності президента Ашрафа Гані і урядового директора (спеціальна позаконституційна дорадча посада; цей посадовець, зокрема, головує на засіданнях уряду – але очолює уряд сам президент Афганістану) Абдулли Абдулли.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

As Saudi Arabia faced intensifying international skepticism over its story about the death of journalist Jamal Khashoggi, a senior government official laid out a new version of the death inside the Saudi consulate in Istanbul that in key respects contradicts previous explanations.

The latest account, provided by a Saudi official who requested anonymity, includes details on how the team of 15 Saudi nationals sent to confront Khashoggi on Oct. 2 had threatened him with being drugged and kidnapped and then killed him in a chokehold when he resisted. A member of the team then dressed in Khashoggi’s clothes to make it appear as if he had left the consulate.

After denying any involvement in the disappearance of Khashoggi, 59, for two weeks, Saudi Arabia on Saturday morning said he had died in a fistfight at the consulate. An hour later, another Saudi official attributed the death to a chokehold, which the senior official reiterated.

Turkish officials suspect the body of Khashoggi, a Washington Post columnist and critic of powerful Crown Prince Mohammed bin Salman, was dismembered, but the Saudi official said it was rolled up in a rug and given to a “local cooperator” for disposal. Asked about allegations that Khashoggi had been tortured and beheaded, he said preliminary results of the investigation did not suggest that.

The Saudi official presented what he said were Saudi internal intelligence documents that appeared to show the initiative to bring back dissidents as well as the specific one involving Khashoggi. He also showed testimony from those involved in what he described as the 15-man team’s cover-up, and the initial results of an internal probe. He did not provide proof to substantiate the findings of the investigation and the other evidence.

​Changing narratives

This narrative is the latest Saudi account that has changed multiple times. The authorities initially dismissed reports that Khashoggi had gone missing inside the consulate as false and said he had left the building soon after entering. When the media reported a few days later that he had been killed there, they called the accusations “baseless.”

Asked by Reuters why the government’s version of Khashoggi’s death kept changing, the official said the government initial account was based on “false information reported internally at the time.”

“Once it became clear these initial mission reports were false, it launched an internal investigation and refrained from further public comment,” the official said, adding that the investigation is continuing.

Turkish sources say the authorities have an audio recording purportedly documenting Khashoggi’s murder inside the consulate but have not released it.

Riyadh dispatched a high-level delegation to Istanbul on Tuesday and ordered an internal investigation, but U.S. President Donald Trump said n Saturday he is not satisfied with Saudi Arabia’s handling of Khashoggi’s death and said questions remain unanswered. Germany and France on Saturday called Saudi Arabia’s explanation of how Khashoggi died incomplete.

​Latest version of events

According to the latest version of the death, the government wanted to convince Khashoggi, who moved to Washington a year ago fearing reprisals for his views, to return to the kingdom as part of a campaign to prevent Saudi dissidents from being recruited by the country’s enemies, the official said.

To that end, the official said, the deputy head of the General Intelligence Presidency, Ahmed al-Asiri, put together a 15-member team from the intelligence and security forces to go to Istanbul, meet Khashoggi at the consulate and try to persuade him to return to Saudi Arabia.

“There is a standing order to negotiate the return of dissidents peacefully; which gives them the authority to act without going back to the leadership,” the official said. “Asiri is the one who formed the team and asked for an employee who worked with (Saud) al-Qahtani and who knew Jamal from the time they both worked at the embassy in London,” he said.

The official said Qahtani had signed off on one of his employees conducting the negotiations.

​Chokehold 

According to the plan, the team could hold Khashoggi in a safe house outside Istanbul for “a period of time” but then release him if he ultimately refused to return to Saudi Arabia, the official said.

Things went wrong from the start as the team overstepped their orders and quickly employed violence, the official said.

Khashoggi was ushered into the consul general’s office where an operative named Maher Mutreb spoke to him about returning to Saudi Arabia, according to the government’s account. Khashoggi refused and told Mutreb that someone was waiting outside for him and would contact the Turkish authorities if he did not reappear within an hour, the official said.

Khashoggi’s fiancee, Hatice Cengiz, has told Reuters he had handed her his two mobile phones and left instructions that she should wait for him and call an aide to Turkey’s president if he did not reappear.

Back inside the consul’s office, according to the official’s account, Khashoggi told Mutreb he was violating diplomatic norms and said, “What are you going to do with me? Do you intend to kidnap me?”

Mutreb replied, “Yes, we will drug you and kidnap you,” in what the official said was an attempt at intimidation that violated the mission’s objective.

When Khashoggi raised his voice, the team panicked. They moved to restrain him, placing him in a chokehold and covering his mouth, according to the government’s account.

“They tried to prevent him from shouting but he died,” the official said. “The intention was not to kill him.”

Asked if the team had smothered Khashoggi, the official said: “If you put someone of Jamal’s age in this position, he would probably die.”

Where is his body?

To cover up their misdeed, the team rolled up Khashoggi’s body in a rug, took it out in a consular vehicle and handed it over to a “local cooperator” for disposal, the official said.

Forensic expert Salah Tubaigy tried to remove any trace of the incident, the official said.

Turkish officials have told Reuters that Khashoggi’s killers may have dumped his remains in Belgrad Forest adjacent to Istanbul, and at a rural location near the city of Yalova, 90 kilometers (55 miles) south of Istanbul.

Turkish investigators are likely to find out what happened to the body “before long,” a senior official said.

The Saudi official said the local cooperator is an Istanbul resident but would not reveal his nationality. The official said investigators were trying to determine where the body ended up.

Meanwhile, operative Mustafa Madani donned Khashoggi’s clothes, eyeglasses and Apple watch and left through the back door of the consulate in an attempt to make it look as if Khashoggi had walked out of the building. Madani went to the Sultanahmet district where he disposed of the belongings.

The official said the team then wrote a false report for superiors saying they had allowed Khashoggi to leave once he warned that Turkish authorities could get involved and that they had promptly left the country before they could be discovered.

​Many questions

Skeptics have asked why so many people, including military officers and a forensics expert specializing in autopsies, were part of the operation if the objective was to persuade Khashoggi to return home of his own volition.

The disappearance of Khashoggi, a Saudi insider turned critic, has snowballed into a massive crisis for the kingdom, forcing the 82-year-old monarch, King Salman, to personally get involved. 

It has threatened the kingdom’s business relationships, with several senior executives and government officials shunning an investor conference in Riyadh scheduled for next week and some U.S. lawmakers putting pressure on Trump to impose sanctions and stop arms sales to Saudi Arabia.

The official said all 15 team members had been detained and placed under investigation, along with three other local suspects.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

The official Saudi statements on the fate of journalist Jamal Khashoggi have changed several times since he mysteriously disappeared after entering his country’s consulate in Istanbul earlier this month.

The latest announcement on Saturday, declaring that Khashoggi had died in a “fistfight” with officials who had gone to see him there, increased criticism of the Saudis’ handling of the case and concern about the kingdom’s possible complicity in the killing of the prominent Washington Post columnist.

Here is a look at the Saudi narrative regarding Khashoggi, as it developed.

Oct. 2: Khashoggi enters the Saudi Consulate in Istanbul at 1.14 p.m. He had left his mobile phones with his Turkish fiancee, who waited for him outside the consulate. She calls friends hours later to tell them that Khashoggi never emerged from the consulate.

Oct. 3: In a wide-ranging interview, Saudi Crown Prince Mohammad bin Salman tells Bloomberg he understands that Khashoggi left the consulate after “a few minutes or one hour.” Bin Salman says his kingdom’s authorities are in talks with the Turkish government to determine what happen. He insists Khashoggi is no longer inside the consulate and says Turkish authorities are welcome to search the diplomatic mission. “We have nothing to hide,” says the crown prince.

Oct. 4: On Twitter, the Saudi Consulate in Istanbul says it is following up on media reports of Khashoggi’s disappearance “after he left the building.” 

Oct. 4: Turkey summons the Saudi ambassador.

Oct. 6: Saudi Arabia says it has dispatched a team to “investigate and cooperate” with Turkish officials over Khashoggi’s case.

Oct. 7: Turkish officials say Khashoggi has been killed at the consulate. A Saudi government statement describes the Turkish allegations as “baseless.”

Oct. 9: Turkey says it will search the consulate.

Oct. 11: Turkey says it has agreed with Saudi Arabia to form a joint group to shed light on the journalist’s fate. The Saudi team arrives in Istanbul a day later.

Oct. 13: Saudi Arabia’s interior minister describes claims in the media that there were “orders to kill [Khashoggi]” as “lies and baseless allegations.” Turkish media quote officials as saying Khashoggi has been killed and dismembered inside the consulate.

Oct. 14: Turkey’s Foreign Ministry renews calls on Saudi Arabia to allow investigators to search the consulate.

Oct. 15: Nearly two weeks after Khashoggi’s disappearance, teams of Turkish investigators enter the consulate to start their search.

Oct. 15: A Saudi-owned satellite news channel says the 15-member team referred to by Turkish media as Khashoggi’s “hit squad” were “tourists” visiting Turkey.

Oct. 16: Without warning, the Saudi consul in Istanbul, a key witness in the case, leaves Turkey for Saudi Arabia.

Oct. 17: Turkish authorities begin searching the consul’s residence in Istanbul.

Oct. 19: In an announcement early Saturday, Saudi Arabia’s public prosecutor says preliminary investigations show an “altercation” and “fistfight” led to Khashoggi’s death shortly after he arrived at the consulate. He adds that 18 Saudi nationals were detained. A Saudi Foreign Ministry official says the kingdom is investigating the “regrettable and painful incident of Jamal Khashoggi’s death” and is forming a committee to hold those responsible accountable.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Wim Kok, a former Dutch prime minister who helped forge the country’s famed consensus-based politics and oversaw pioneering legalisations of euthanasia and gay marriage, died Saturday of heart failure. He was 80.

Kok led two centrist coalitions between 1994 and 2002, overseeing a period of recovery and then of strong economic growth.

A labor union leader earlier in his career, he was one architect of the country’s famed “polder,” or consensus model, in which unions agreed to restraint on pay in exchange for more jobs, while employers and the government guaranteed support and retraining after layoffs.

As prime minister he reined in spending on health care, pensions, education and child benefits, using the savings to promote employment.

In a world first, euthanasia was legalized in the Netherlands in 2002, formalizing decades of practice.

Though Denmark had first legalized gay partnerships in the 1980s, the Netherlands followed in 1998 and became the first to erase any distinction between same-sex and other marriages in 2001.

Kok was friends with British Prime Minister Tony Blair and U.S. President Bill Clinton as they crafted the moderate center-left “Third Way.”

“Shaking off ideological feathers is not a problem only. For a political party like ours, it’s also a liberating experience,” Kok said of steering Labor toward the political center.

Prime Minister Mark Rutte praised Kok as someone who “stood above political parties.”

Kok was “totally reliable, totally upright and always focused on solutions,” Rutte said in a statement.

Internationally, Kok was strongly pro-European, helping to seal European economic and monetary union at the Amsterdam summit in 1997.

Bosnian war

His political career ended in two dramas. Shortly before pivotal 2002 elections, his entire cabinet resigned over the role the Dutch military played as U.N. peacekeepers in Bosnia.

A study by the Netherlands Institute for War, Holocaust and Genocide Studies found Kok’s first cabinet blundered badly by sending Dutch troops to defend Srebrenica, a U.N.-declared safe zone, during the Bosnian war.

Outmanned and outgunned, the Dutch battalion did not fight to defend the enclave when battle-hardened Bosnian Serb forces stormed it in 1995. The Dutch looked on helplessly and even helped separate women from men and boys as the Bosnian Serbs prepared to slaughter 8,000 Muslim civilians in the worst mass murder in Europe since World War II.

Kok said in a recent interview the failure would haunt him forever. “That book will never be closed,” he said, “for many people, and for some that goes more intensely than for me. But it also weighs on me.”

After Kok’s resignation in April 2002, as his caretaker government prepared for elections, the Netherlands suffered its first political assassination of the post-World War II era.

Pim Fortuyn, the first of a new generation of Dutch populists, had declared the Kok years a “disaster” due to the country’s liberal immigration policies. Fortuyn was gunned down by an animal rights activist. That ushered in an era of political instability and a debate on immigrants, integration and Islam that dominated Dutch politics for the following decade and continues to the present day.

After leaving office, Kok served on the boards of Royal Dutch Shell and ING, among others, and lobbied unsuccessfully for a European Constitution.

He is survived by his wife, Rita, and three children.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Міністри промисловості і транспорту Ірану пішли у відставку, повідомив сайт президента Ірану Хасана Роугані 20 жовтня.

У поширеній офіційній заяві Роугані подякував міністрові промисловості Мохаммаду Шарітамадарі та міністрові транспорту Аббасу Ахунді за їхню «безкорисливу службу» і «щирі зусилля». Свої заяви про відставку урядовці ще подали місяць тому, коли законодавці готувались до слухань щодо імпічменту.

Раніше у серпні були змушені піти у відставку і міністри праці та економіки в уряді Роугані на тлі критики парламентаріїв незадовільною роботою в подоланні економічної кризи. Вона була частково посилена рішенням США про відмову від ядерної угоди 2015 року та повторне запровадження економічних санкцій.

Рішення США вийти з угоди похитнуло позицію самого Роугані, якому у серпні довелося відповідати на питання законодавців у парламенті, вперше упродовж п’яти років його владних повноважень.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!